Robo Sapiens, evolutie van een nieuwe soort

“Na de industriële revolutie en de recente informaticarevolutie staat nu, aan het begin van de 21e eeuw een nieuwe revolutie op het punt van losbarsten: de roboticarevolutie. Op de hielen gevolgd door die van de biotechnologie, die niet alleen ons lichaam technisch zal veranderen, maar evenzo de aard van de robots. Onze machines zullen steeds meer op ons gaan lijken en wij zullen meer op onze machines gaan lijken, we groeien naar elkaar toe.”

Baby als compositie van vlees en staal

“Deze robot, in februari 2000 onder de naam My Real Baby geïntroduceerd door iRobot en Hasbro, kan het gedrag van een mensenkind verregaand nadoen. Net als een pasgeborene sabbelt, zuigt en kirt ze. Als je haar oppakt, opent My Real Baby haar ogen en lacht. Ze giechelt als ze gekieteld wordt, klaagt wanneer ze ‘honger’ heeft. Ze schreeuwt als je wild aan een been trekt, maar als ze vervolgens wordt gewiegd, stopt het schreeuwen. Na verloop van tijd leert ze eenvoudige zinnetjes en zegt tegen haar eigenaar: Ik houd van je, Ik wil naar mama en Welterusten.”

Sleutelen aan de erfelijke code

In de erfelijke code van mens, dier of plant sluipen weleens overschrijffoutjes. Soms zijn ze levensbedreigend. Wetenschappers kunnen zulke foutjes in het DNA repareren, met een methode die de cryptische naam CRISPR/Cas9 draagt. In potentie kunnen ze daarmee zelfs wensbabys samenstellen.